La vida al aire libre en Panamá

La imagen de Panamá a menudo se asocia con la de su capital, Ciudad de Panamá, una ciudad vertical de rascacielos y gigantescas vallas publicitarias. Sin embargo, país de mar, montañas, llanuras y manglares, Panamá ofrece una increíble diversidad de biotopos, hábitats variados para múltiples especies. Así, contrariamente a las apariencias, ¡Panamá es un paraíso para los biólogos! ¡Entonces no esperes, ármate de buenos zapatos y binoculares y ve al descubrimiento de este tesoro! Contamos contigo para dejarlo al menos tan bien como lo encontrarás.

¡Una naturaleza asombrosa!

Verdadero puente biológico entre América del Norte y América del Sur, Panamá tiene una de las concentraciones de especies animales y plantas de las más ricas del mundo, con un nivel excepcional de endemismo en algunas regiones. Además, aunque escuchamos más sobre la biodiversidad de su vecino Costa Rica, la de Panamá es aún más alta si consideramos la cantidad de especies, aunque no es la más alta en proporción a su territorio. En Panamá se encuentran no menos de 11000 plantas, 976 especies de aves, 250 de mamíferos, 76 de corales, y 1307 de peces, incluyendo 56 de agua dulce de los cuales el 25% son endémicos...

El bosque panameño cubre más de 3 millones de hectáreas, es decir alrededor del 43% de la superficie del país, y tiene la particularidad de haberse mantenido intacto en la mayor parte de su territorio, ofreciendo una de las áreas forestales originales más importantes de Centroamérica. La ausencia de ciclones devastadores explica en parte esta conservación.

Un patrimonio clasificado

Para proteger estos tesoros, casi el 35% del área total de Panamá ha sido declarada área protegida a través de unos quince parques nacionales y casi 30 áreas que gozan de un estado de protección especial. Uno de ellos, el parque del Darien, cubre 500 000 ha y ha sido incluido desde 1981 como Patrimonio de la Humanidad. Con sus pantanos costeros, montañas y densa selva tropical, los científicos consideran que es el parque nacional más diverso en los trópicos. Además, sus 2,440 especies de animales y plantas enumeradas hasta ahora lo convierten en uno de los parques más ricos de América Central. El parque cuenta hasta 10 tipos de vegetación diferentes y no menos de 23 especies de animales endémicos, incluidas 5 especies de felinos.

Otros sitios panameños están catalogados como sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO: las reservas de la Cordillera de Talamanca en el Parque Internacional La Amistad así como el Parque Nacional Coiba y su zona marítima. ¡Dos otros tesoros por descubrir!