Visita ciudadana en Panamá

Además de su capital moderna y sulfurosa, Panamá tiene hermosas ciudades, algunas de las cuales conservan bellos vestigios de la colonización española. Historia, cultura, parques, rincones escondidos, bares de moda o restaurantes típicos... ¿Qué mejor manera de conocer una ciudad que ser guiado por uno de sus habitantes?

Principales ciudades del país

Ciudad de Panamá 

Cautivadora capital tropical, viva y cosmopolita, entre rascacielos y áreas populares, Panamá ofrece una vista impresionante al Pacífico y sobre las grandes embarcaciones que obedientemente esperan su turno para cruzar el canal. La primera ciudad de Panamá fue fundada en 1519 en el sitio de un pequeño pueblo de pescadores y luego fue nombrada capital de Castilla del Oro. La ciudad se convirtió en un importante centro eclesiástico y el punto de salida de las expediciones españolas al sur y al norte del continente. Las innumerables riquezas que transitaron allí finalmente atrajeron la lujuria y la ciudad fue saqueada en 1671 por el pirata Henry Morgan (las ruinas de Panamá Viejo están clasificadas como Patrimonio de la Humanidad). La ciudad fue reconstruida 2 años después, a 8 km de distancia, en el sitio del antiguo barrio de Casco Viejo, ¡y en la forma de una verdadera fortaleza militar!

A medida del tiempo la ciudad se expandió, el barrio antiguo siguió siendo el lugar de vida de la élite. Sin embargo, en la década de 1920, las familias adineradas atraídas por un nuevo estilo de vida (villas modernas con jardín) abandonaron gradualmente la ciudad vieja. Aquella se empobreció, pasando de la riqueza extrema a la pobreza extrema, ¡ciertas zonas incluso fueron controladas por pandillas temidas! Pero en 1997 el casco viejo fue registrado en la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad y luego de este evento todo se revierte: el distrito se aburguesa y recupera su belleza de antaño, las obras de renovación avanzan a toda marcha, restaurantes elegantes y de moda se instalan, los precios están subiendo y las familias pobres son gradualmente expropiadas y reubicadas en barrios marginales en las afueras de la ciudad...

Portobelo 

En el fondo de una bahía estrecha de la costa Pacífica, la ciudad fue una de las más importantes de América Latina durante la época colonial. De su puerto salió la mayoría de las riquezas que España embarcó para Europa. Como la acumulación de mercaderías y metales preciosos era una fuente de codicia, Portobelo fue debidamente fortificada. ¡Los restos de estas fortificaciones son desde 1980 reconocidos como un patrimonio mundial de la humanidad! Sin embargo, estas protecciones no resistieron a los ataques constantes de piratas y la ciudad fue saqueada por William Parker, Henri Morgan, Edward Vernon... Por eso la corona española decidió cambiar el camino tomado por sus tesoros, que a partir de este momento tendrán que atravesar el Cabo de Hornos. Luego de eso la ciudad se derrumbó y hoy es nuevamente una aldea pacífica de pecadores. Todavía tiene un puerto natural en aguas profundas.

Colón 

Segunda ciudad más importante de Panamá, orientada hacia el tránsito marítimo y el comercio, ¡es allí que se encuentra la mayor zona franca del hemisferio norte! Fundada en 1850, era la ciudad terminal del Ferrocarril de Panamá, ¡el primer ferrocarril transcontinental de América! Era particularmente conocida por ser un gran lugar de entretenimiento… A pesar de la muy alta desigualdad de riqueza y miseria de una porción de su población actual, emana de la ciudad un ambiente cosmopolita y marino que le da todo su encanto.

Encontrarás, no lejos de allí, en las orillas del Río Chagres, los restos del fuerte de San Lorenzo, también clasificados como patrimonio de la Humanidad. La belleza del sitio es excepcional y nada, excepto el fuerte en sí mismo, presagia la feroz lucha que tuvo lugar allí. De hecho, al controlar (al menos intentando...) la entrada del río, ¡el fuerte tuvo el papel difícil de proteger el acceso a la codiciada Ciudad de Panamá!