Visita ciudadadana en Costa Rica

Historia, cultura, parques, rincones escondidos, bares de moda o restaurantes típicos... ¿Qué mejor manera de conocer una ciudad que ser guiado por uno de sus habitantes?

Las principales cuidades del país

San José 

Capital y ciudad más grande de Costa Rica, San José fue fundada en 1738 bajo el nombre de "La Boca del Monte de Curridabat" y se convirtió en capital en 1823 destronando a Cartago. Todavía escasamente poblada en la década de 1950, San José ha experimentado un fuerte desarrollo y su aglomeración ahora concentra alrededor del 30% de la población del país, aproximadamente 1,5 millones de personas. Aunque, poco incluida en los itinerarios turísticos estándar, San José tiene un cierto atractivo que podría sorprenderte y, quizás, incluso seducirte. Entre su casco antiguo, su mercado central, sus bares y restaurantes, así como la riqueza de sus museos (como el del Oro, de la Jade o el museo nacional) podrás pasar días agradables allí.

Cartago 

Fundada en 1563, Cartago fue la capital y la ciudad más importante del país hasta 1823. Fue su derrota en la Batalla de Ochomogo que le hizo perder su título a favor de San José. Esta conocida como la ciudad de los conservadores y de las antiguas familias campesinas católicas del país en oposición a su rival San José, que sería la ciudad de los liberales. Aunque es la ciudad más antigua de Costa Rica, Cartago tiene muy pocos restos de su pasado colonial. De hecho, la ciudad fue destruida dos veces, en 1841 y 1910, por violentos terremotos que hicieron desaparecer casi por completo el patrimonio histórico de la ciudad.

Sin embargo, podrás admirar la majestuosa "Basílica de Nuestra Señora de los Ángeles". Es el santuario más sagrado de Costa Rica ya que alberga a La Negrita (o Virgen Negra), santa patrona del país. La leyenda dice que la pequeña estatua fue encontrada en el sitio de la actual basílica por una mujer indígena que intentó, dos veces y sin éxito, llevársela: cada vez la estatua se volatilizó para reaparecer milagrosamente en su ubicación original. ¡Entonces se decidió construir un santuario a su alrededor! Cada año, el 2 de agosto, peregrinos de todo el país, e incluso más allá, recorren a pie en una gran procesión los 22 kilómetros que separan la basílica de San José, en honor a la Virgen de Los Ángeles.

Puerto Limón 

Capital de la provincia del mismo nombre y ciudad más grande de la costa del Caribe, ¡Limón es también la cuna de la United Fruit Company! De hecho, es aquí donde nació la idea de hacer del banano una agroindustria. A fines del siglo XX, gracias a la llegada del ferrocarril, Limón se convirtió en el principal puerto del país frente a Puntarenas y el principal punto de exportación del banano, primer sector agroalimentario del país. Sin embargo, desde 1913, enfermedades devastaron los cultivos y parte de la producción bananera se trasladó a la costa del Pacífico Sur en Quepos. La población afro-caribeña, mano de obra de las plantaciones de Limón, no pudo seguir y establecerse en Quepos debido a una segregación vigente en el momento que los obligó a permanecer en la zona de Limón...

Aunque sigue siendo un puerto importante y la principal área de producción bananera, la ciudad se ha empobrecido y sus edificios están cayendo en desuso. Sin embargo, la colorida arquitectura típica de la cultura caribeña, así como los restos de la época próspera, le dan cierto encanto a esta ciudad costera.