Panamá

Vértice de las dos Américas y punto de conexión de dos océanos, Panamá es una tierra de paso. Pero lejos de reducirse a un camino o a un canal, su ubicación excepcional lo ha convertido en un país de rara riqueza, llena de historia y mestizaje, además de una biodiversidad extraordinaria.

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Información sobre Panamá

.... mezcla cautivadora

UNA POBLACION JOVEN Y PROFUNDAMENTE MESTIZADA

Para este año 2017 Panamá cuenta con alrededor de 4,1 millones de habitantes, siendo el tercer país centroamericano de más mestizaje después de Honduras y El Salvador. El 70% de la población proviene de una mezcla principalmente blanca e indígena, el resto se compone de blancos (10%), negros (9%), indígenas (7%) y asiáticos (4%). La población indígena se divide en siete grupos: Kuna, Emberá y Wounaan, Ngöbe y Buble, Bri-Bri y Naso. Todos estos grupos han conservado su propio idioma, así como sus tradiciones y costumbres. Sus luchas por la defensa de sus derechos ancestrales y la protección de sus territorios lograron la creación de 5 zonas autónomas, las Comarcas.

Tal vez te sorprenderá la cantidad de jóvenes en Panamá. ¡Está lejos de ser una invención tuya ya que más del 50% de la población panameña tiene menos de 25 años!

UN ISTMO, VERDADERO PUENTE ENTRE DOS CONTINENTES

El istmo de Panamá es una franja de tierra que apareció mucho después que el norte y el sur del continente americano. De hecho, durante decenas de millones de años, el Pacífico y el Atlántico comunicaron al nivel del actual Panamá, separando así a las dos masas continentales. 15 millones de años atrás, la colisión de dos placas tectónicas causó la subducción de la placa del Pacífico bajo la del Caribe dando lugar a la formación de volcanes submarinos y llevando una parte de la litosfera oceánica a emerger lentamente. Este fenómeno, combinado con la acumulación de sedimentos de los continentes, condujo a la formación del istmo, evento sumamente importante en la historia de la Tierra.

El impacto de este cierre fue considerable porque al modificarse la circulación oceánica se dio la creación de la Corriente del Golfo y el establecimiento de la actual circulación del Atlántico (Atlantic meridional overturning circulation). Además, esta conexión habría permitido el fenómeno del "Gran intercambio americano" de dispersión, competencia y diversificación de la fauna y la flora entre las dos partes del continente. Por lo tanto, ¡no es sorprendente que la biodiversidad de Panamá sea una de las más importantes del mundo! Durante mucho tiempo, la formación del istmo fue datada de hace unos 3 millones de años. Sin embargo, los últimos datos geológicos cuestionan estos datos e indican que hace 10 millones de años los dos continentes ya comenzaban a unirse a través de un pequeño estrecho...

PANAMAX VERSUS POST-PANAMAX

El Canal de Panamá, de 80 km de largo, cruza el istmo de Panamá y ofrece una vía navegable entre el Atlántico y el Pacífico. Iniciado en 1880 por los franceses bajo la dirección de Ferdinand de Lesseps, son los estadounidenses quienes tomaron el relevo y terminaron el trabajo en 1914. Desde allí, hasta 1999, las ganancias beneficiaron a los Estados Unidos y fue sólo en la víspera del año 2000 que el canal fue otorgado a Panamá.

Con cerraduras de 33.53m de ancho, 320m de largo y 29.5m de profundidad, ¡es un fascinante trabajo de ingeniería! Los barcos Panamax son aquellos cuyas dimensiones, al centímetro exacto, permiten su paso por el canal. Los otros son llamados Post-Panamax. Antes de 2016, los Panamax tenían una capacidad alrededor de 5000 TEU (Twenty-foot Equivalent Unit) y los Post-Panamax eran súper tanques, graneleros y la mayoría de los buques portacontenedores modernos. Pero en junio de 2016, se inauguraron nuevas cerraduras, cada una de 427 metros de largo y 55 metros de ancho. Así, las referencias de “Panamax” y “Post-Panamax” fueron modificadas ya que esta nueva construcción permite el paso de barcos con una capacidad de 13000 TEU, es decir verdaderos monstruos marinos... ¡y, aun así, no son los más grandes! Estas obras titánicas se habían vuelto esenciales para la supervivencia del canal. De hecho, el aumento en el precio del cruce desde su transferencia a los panameños, así como el tamaño cada vez más loco de los barcos hacían perder competitividad al canal... a tal punto que podía ser mejor tomar un camino mucho, mucho más largo.

UNA POLÍTICA ECONÓMICA ATRACTIVA

¡El crecimiento anual de Panamá es alrededor del 8 al 10% y el país atrae cada vez más inversión extranjera! Es un verdadero punto de conexión a través del cual transitan bienes, personas, información y flujos financieros... se debe mencionar que el país practica una política bastante agresiva en este sentido. Por ejemplo, la zona de libre comercio creada en 1948 en la ciudad de Colón, en la desembocadura del canal, es la zona franca más grande del hemisferio norte, ¡y nada menos que la segunda más grande del mundo después de Hong Kong! Además, su pabellón de registro abierto, también conocido como “ matrículas de conveniencia” permite a cualquier buque del mundo solicitar un registro panameño y así beneficiar de una legislación particularmente flexible. Como resultado, 1 de cada 5 buques mercantes enarbola el pabellón panameño y este pequeño país puede jactarse de tener la mayor flota mercante del mundo.

"LAUDATE SI" EL MAYOR PARQUE EÓLICO DE CENTROAMÉRICA

Con sus 86 turbinas y su potencial capacidad instalada de 215 megavatios, el parque eólico Penonome, en la provincia de Coclé, es el más grande de Centroamérica y del Caribe. ¡Sería capaz de cubrir el 12.5% de la demanda energética panameña, reduciendo las emisiones de CO2 de 450,000 toneladas por año y permitiendo el ahorro de alrededor de 900,000 barriles de petróleo! Sin embargo, la fuente de energía más importante en el país sigue siendo la energía hidroeléctrica, que abastece más del 60% del consumo del país. Aunque se trata de una energía verde, el aumento del uso de este recurso plantea preguntas muy delicadas ya que el desarrollo de represas a menudo implica el desplazamiento de pueblos y la inundación de tierras cultivadas, incluso a veces sagradas, de las poblaciones nativas.

Las energías geotérmica y solar están todavía muy poco desarrolladas y el resto de la energía que necesita el país proviene de la combustión de hidrocarburos o carbón.

EL SOMBRERO PANAMEÑO

¿Conoces el sombrero típico de Panamá? ... sospechosa esta pregunta, parece demasiada simple…aún sería lógico que fuera el famoso Panamá. Bueno, no... ¡Lo admito, es una trampa! El sombrero llamado Panamá viene en realidad de Ecuador. Es porque fue usado por muchos trabajadores e ingenieros del canal, muchos de los cuales vinieron de este país sudamericano, que los estadounidenses lo llamaron el " Panama Hat". ¡El verdadero sombrero tradicional de Panamá es el Pintado! Es un elegante sombrero redondo, a menudo en dos tonos y hecho de fibras vegetales.

BÉISBOL Y BOXEO

¡El deporte nacional de Panamá es el béisbol! Practicado desde los años 1870, este deporte es extremadamente popular, especialmente en el campo. La liga panameña tiene 11 equipos, y muchos jugadores son reclutados por equipos estadounidenses. Fue el caso de Mariano Rivera, una verdadera estrella local, considerado ¡el mejor lanzador de todos los tiempos!

El boxeo también es un deporte muy popular en Panamá. El primer campeón mundial originario de América Latina, "Panamá" Al Brown fue... panameño (¡esta vez la lógica prevalece!). Sin embargo, fue Roberto Duran, conocido como "Mano de Piedra", campeón del mundo en 4 categorías y poseedor de un récord de 105 victorias (incluyendo 69 por nocaut) que encarna la figura emblemática del boxeo panameño. Esta leyenda viviente también fue el origen de muchas vocaciones en esta disciplina en Panamá.

EL PROYECTO DARIEN: PANAMÁ Y CREACIÓN DEL REINO UNIDO

Esa es una increíble historia que merece ser contada... Todo comenzó en Escocia a finales de la década de 1680 cuando un comerciante parlamentario, Sir William Paterson, presionó por la creación de una empresa comerciante escocesa para desarrollar el comercio entre los dos océanos. Fue en un espíritu de independencia nacional y con el objetivo de competir con otras naciones europeas (incluyendo Inglaterra y su East India Company) que la “Company of Scotland Trading to Africa and the Indie” fue creada en 1695. Sus directores decidieron financiar esta empresa colonial a través de una sociedad anónima. Luego de una fuerte oposición en Inglaterra, la recaudación de fondos, que originalmente debía involucrar también a inversores extranjeros fue finalmente puramente escocesa. La campaña fue un gran éxito: ¡en cinco meses se alcanzó la cifra récord de 400,000 libras, la mitad del capital del país en esa época! Según los historiadores, fue la promesa de tierras fértiles, así como el orgullo de posicionarse igual a las grandes potencias, lo que despertó este increíble, desafortunado y popular impulso.

La colonización comenzó dos años después en el Darién en Panamá, opción estratégica entre Atlántico y el Pacífico, pero las pésimas condiciones de vida, las epidemias y la hostilidad de los españoles empujaron los nuevos colonizadores a huir a partir de julio de 1699. Sin embargo, la noticia de este fracaso no llega a tiempo a Escocia y una segunda expedición partió descubriendo en el lugar una colonia abandonada y en ruinas... los escoceses abandonaron finalmente el Darién en febrero de 1700. El balance de la empresa fue pesado, además de la muerte de casi todos los 2500 escoceses embarcados en esta aventura, el país se encontró en una situación económica insostenible. Fue entonces cuando se negoció la compensación de los accionistas a cambio de la anexión de Escocia a Inglaterra en 1707 mediante la firma de la Ley del Union Act….

EMBLEMAS NACIONALES

El lema nacional es "Pro Mundi Beneficio", es decir, "Para el beneficio del mundo"... ¡Suena bien!

Árbol nacional:

El Guayacán

Flor nacional :

Una orquídea, Peristria Elata

Ave nacional :

El águila harpía

¿QUE HACER EN PANAMÁ?

Panamá es subestimado a menudo por los viajeros aunque este hermoso país tiene mucho que ofrecer. Entre paisajes fabulosos, riqueza cultural, playas paradisíacas, deliciosas especialidades locales, actividades al aire libre y shopping, el país tiene sin duda algo que te va a gustar.